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07/01/2016

Maneki Neko

Maneki Neko 

 

Maneki Neko, conocido como el gato de la suerte o gato de la fortuna, es una popular escultura japonesa, elaborada en porcelana o cerámica, que trae buena suerte, prosperidad,  felicidad y al mismo tiempo aleja los malos espíritus y las malas energías.
La figura representa un gato saludando con una pata alzada. Si es la pata derecha la que se representa alzada, se dice que trae prosperidad y dinero, si es la izquierda la que se mantiene alzada atrae visitas agradables.

Maneki NekoSegún la tradición, cuando acoges en tu casa a un gato hambriento, cuando le das cobijo y lo mantienes en tu casa, la fortuna se fija en ti. Para los japoneses trae suerte adoptar un gato en condiciones de calle, un buen ejemplo a seguir.
Existen diferentes leyendas sobre el origen de estas figuras:

  • Durante el siglo XVII, en la época de los señores feudales, existía en Tokio un templo que había conocido días mejores y que tenía serios problemas económicos y estaba semi-destruido. El sacerdote del templo era muy pobre, pero aun así, compartía la escasa comida que tenía con su gata, Tama. Un día, un señor feudal, un hombre de gran fortuna e importancia llamado Naotaka II fue sorprendido por una tormenta mientras cazaba y se refugió bajo un gran árbol que se encontraba cerca del templo.  

Mientras esperaba a que amainara la tormenta, el hombre vio que una gata de color blanco, negro y marrón, le hacía señas para que se acercara a la puerta del templo. Tal fue su asombro que dejó el refugio que le ofrecía el árbol y se acercó para ver de cerca a la tan singular gata. En ese momento, un rayo cayó sobre el árbol que le había dado cobijo. A consecuencia de ello, el hombre rico se hizo amigo del pobre sacerdote, financió las reparaciones del templo y éste prosperó, con lo que el sacerdote y su gato nunca volvieron a pasar hambre.
Tras su muerte, Tama recibió un solemne y cariñoso entierro en el cementerio
para gatos del Templo Goutokuji, y se creó el Maneki Neko en su honor.

Otra leyenda dice que:

  • Una cortesana llamada Usugumo, que vivía en Yoshiwara (al este de Tokio) tenía un gato al cual amaba y criaba con mucho cariño. Una noche, el gato empezó a jugar con su kimono y se lo fue llevando a rastras. Daba igual lo que ella dijera, el gato seguía con su juego. El propietario del burdel, al ver aparecer al gato con el kimono, y pensando que el animal estaba embrujado, le cortó la cabeza. Ésta salió volando hasta el techo, donde sin querer mató una serpiente, al parecer preparada para atacar en cualquier momento. Usugumo quedó sumida en el dolor por la muerte de su mascota. Para hacerla feliz, uno de sus clientes le hizo un retrato en madera de su gato, y se lo dio como regalo. Esta imagen del gato pasó a ser conocida como Maneki Neko.

Y por último otra leyenda nos cuenta que:

  • Una señora mayor que vivía en Imado (al este de Tokio) se vio forzada a vender a su gato debido a la extrema pobreza en la que vivía. Poco tiempo después, el gato se le apareció en un sueño, y le dijo que hiciera su imagen en arcilla. La anciana se encargó de crear la estatua tal y como le dijo el gato, y no tardó en venderla. Se dedicó a hacer más estatuas, viendo que gustaban a la gente y las compraban encantados. Muy populares se volvieron anciana y gato, y pronto la mujer se hizo próspera y rica.

   
Se dice que un Maneki Neko en el lugar de trabajo, el hogar o incluso una página web atrae la buena suerte y los visitantes.

Maneki Neko

Hay templos dedicados a Maneki Neko e incluso dar de comer a un gato en condición de calle se considera una ofrenda a esta deidad tan particular.

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