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03/06/2019

Gusano del corazón o Dirofilariosis canina

La dirofilariosis canina es una enfermedad causada por el parásito Dirofilaria immitis cuyo hospedador e intermediario es el mosquitos de los géneros Anopheles, Aedes y Culex.  siendo su distribución geográfica de tipo mundial, con mayor prevalencia en zonas tropicales y subtropicales.

Esta enfermedad es un problema que ocurre en todos los continentes, excepto en los polos; es de curso generalmente crónico, lo que influye en que haya pacientes que no reciban tratamiento oportuno, o que lo reciban sólo cuando presentan signos clínicos que hacen sospechar de la enfermedad.

     Esta enfermedad fue descubierta en perros hace aproximadamente un siglo y reportada en gatos en los años veinte. Desde entonces se vienen realizando exámenes de detección y tratamientos contra el parásito, así como medidas de prevención.
Los principales factores que condicionan la difusión de la enfermedad son ambientales, tales como temperatura y humedad; además, depende de la densidad de los mosquitos vectores y de la presencia de los huéspedes definitivos en los que el parásito completa su desarrollo y se reproduce. Hay varios mamíferos, como el gato, el zorro, la rata almizclera, el lobo, la nutria y el lobo marino que sirven como hospederos naturales y en ocasiones el humano como un hospedero ocasional.
La microfilaria (etapa juvenil del parásito) circula en el torrente sanguíneo, pero no puede desarrollarse a gusanos adultos sin pasar por un huésped intermediario, como el mosquito. 
El ciclo de dicho parásito comienza cuando el mosquito pica a un perro infectado y adquiere la microfilaria que está en la sangre del perro. El mosquito luego sirve como huésped intermediario para el desarrollo de parásitos adultos. Después de 10 a 15 días, la microfilaria pasa a la saliva del mosquito. En esta etapa se llama larva infecciosa, esta madurará luego de reingresar en los hospederos como perros. Entonces, cuando el mosquito pica a otro perro, las larvas entran a través de la herida del pinchazo producido por el insecto, después de tres o cuatro meses, migran al corazón donde se desarrollan en adultos sexualmente maduros.

Al principio, el animal afectado muestra pocos signos de infestación. Los signos dependen de la severidad de la infección, la ubicación de la filaria, el tiempo que ha estado presente, y la cantidad de daños causados al corazón, así como a los pulmones, el hígado y otros órganos, pero uno de los signos que comúnmente presenta el animal afectado es menor tolerancia al ejercicio de forma progresiva. Los gusanos adultos, en el canino, forman una masa en el ventrículo derecho del corazón de los perros afectados, causando una falla cardiaca congestiva y daño en la arteria pulmonar, mientras que las microfilarias circulan en la sangre.
Si vives en zona con clima tropical o subtropical y notas cansancio, dificultad para respirar o tos, líquido en el abdomen y orina de color café oscuro en tu perro, no dudes llevarlo de inmediato al Médico Veterinario, él es el único  que sabrá atender a tu mascota y realizar la pruebas necesarias para establecer un diagnóstico adecuado.
Es importante que sepas que, la detección temprana de esta enfermedad, ayuda a que el Médico Veterinario pueda establecer un tratamiento adecuado para devolver la salud a tu mascota.
También es importante que conozcas que existen métodos orales, tópicos e inyectables para prevenir la presencia de este parásito por lo que es muy conveniente que lo platiques con el Médico Veterinario quien podrá sugerirte un tratamiento preventivo. Una alternativa puede ser, el collar  Scalibor®, una buena opción para proteger a tu mascota ante la amenaza. Otro medio de prevención y control consiste en fumigar para controlar los insectos y drenar los suelos donde se crían los mosquitos.

Si tienes más dudas, consulta con un Médico Veterinario.

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Bibliografía
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