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23/04/2019

 

Los perros guía ayudan a los ciegos de muchas formas: para empezar les dan independencia. Muchas personas ciegas no pueden movilizarse sin la ayuda de un perro guía bien entrenado. Estos perros realizan una capacitación muy extensiva. 

     Lleva entre 2 y 5 años para que un perro lazarillo esté listo para comenzar a ayudar a una persona discapacitada. El entrenamiento incluye pautas básicas de obediencia y servicio. Además, los perros guía brindan compañía y protección a las personas que carecen de este sentido.

En este periodo los perros aprenden cómo moverse hacia adelante y girar a la derecha e izquierda cuando se los indican.  


Algunas órdenes más avanzadas incluyen aprender a detenerse antes de cruzar la calle, dirigir a una persona con los ojos tapados alrededor de objetos sobresalientes y otros obstáculos e ir a buscar objetos caídos. Además, durante el entrenamiento el perro aprende a cuidar solo de su dueño. Luego de completar exitosamente el entrenamiento, el perro es entregado a la persona que requiere de sus servicios.

Cualquier perro bien entrenado puede ser un perro guía, aunque el Labrador Retriever y el Pastor Alemán son los más comunes. Esto se debe a que tienen un instinto muy fuerte de ayudar a sus dueños. Lo más importante para un perro guía es ser lo suficientemente grande como para poder usar el arnés y correa.

 

Quien requiere de un perro lazarillo también debe recibir una capacitación, muchos se sorprenden al saber que deben aprender a caminar nuevamente, y por lo general, las personas ciegas arrastran los pies y no se mueven a una velocidad en la que perro pueda caminar cómodamente. Los no videntes, en ocasiones, no caminan lo suficiente como para mantener a su perro feliz y saludable inicialmente. Deben ir también a escuelas de capacitación y pasar pruebas de competencia.

 

Los escritores de mediados del siglo XVI ya habían escrito acerca de los perros lazarillos. Elizabeth Barrett Browining en "Aurora Leigh" comenta acerca de una conversación que dice: "El ciego iba a donde lo llevará su perro/ Y yo le contesté".  

En Alemania se fundó la primera escuela de perros de guía durante la Primera Guerra Mundial para ayudar a los veteranos que regresaban. En 1929, en Estados Unidos abrieron otra escuela conocida como The Seeing Eye, en Nashville, Tennessee (hoy en día Morristown, Nueva Jersey). El fundador, Morris Frank, recibió una capacitación en Suiza con su ovejero alemán, Buddy.

En conclusión, los perros guía desempeñan un papel crucial para las cerca de 1000 personas invidentes o con discapacidad visual que dependen diariamente de ellos en nuestro país, por lo que este 23 de abril se les conmemora su día en todo el mundo con el objetivo de concientizar a las personas sobre la gran importancia que tienen estos canes, esto por medio de la difusión de información en diferentes medios, principalmente redes sociales, y por medio de eventos dedicados a estos héroes peludos.

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Bibliografía
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